"Brexitdeal of niet,
we moeten klaarstaan voor alle mogelijke scenario's"
Eerste minister Alexander De Croo - 18 november 2020
Bezoek van eerste minister Alexander De Croo en minister van Financiën Vincent Van Peteghem aan de Douane te Zeebrugge in gezelschap van de burgemeester Dirk Defauw van Brugge
“Wat er zal gebeuren op 1 januari 2021 is nog heel onzeker, dus bereiden we ons voor op alle scenario’s van de brexit,

zei minister Alexander De Croo aan de aanwezige pers tijdens zijn bezoek aan de douane te Zeebrugge.

“We kunnen echter vooraf niet eens proefdraaien om te testen of alles goed verloopt. We moeten gewoon klaar zijn zodat de handelsrelaties met het Verenigd Koninkrijk vlot blijven verlopen. Dat is belangrijk voor de bedrijven in Zeebrugge maar ook in de rest van het land en de duizenden jobs die daaraan vasthangen
.”
Minister van Financiën, belast met de coördinatie van de fraudebestrijding, Vincent Van Peteghem vervolgde:

Douane en Accijnzen is klaar. We hebben extra douaniers aangeworven en meer middelen ingezet. De douaneprocedures zijn aangepast. IT-systemen zijn getest en vanaf 1 januari 2021 zal de vaste scanner de fysieke controles opvoeren tot 70 containers per dag.“
Beide ministers kwamen naar Zeebrugge afgezakt om met eigen ogen te zien of Zeebrugge klaar is voor de nakende brexit. Het havenbestuur van Zeebrugge werd vertegenwoordigd door de heer Dirk De Fauw, burgemeester van Brugge. Voorzitter Hans D’Hondt en administrateur–generaal Kristian Vanderwaeren verwelkomden de gasten op de Grensinspectiepost
V.l.n.r. de heren D. De Fauw, A. De Croo, H. D'Hondt, K. Vanderwaeren,
P. Scheldeman, A. Muyshondt , V. Van Peteghem
Een coronaveilige ontmoeting
Aan de hand van een presentatie, rijk geïllustreerd met grafieken en schema’s, werden de excellenties geïnformeerd over de huidige situatie inzake brexit en de impact vanaf 1 januari 2021 voor het bedrijfsleven. Naast de voorbereidende stappen die zowel onze administratie als het bedrijfsleven hebben genomen, was er ook aandacht voor de douaneprocessen bij in- en uitvoer in en uit België.
Opdat de ministers zouden kunnen nagaan of de douane klaar staat om de nieuwe goederenstromen te controleren, werd een bezoek gebracht aan de vaste scanner. Ook de mobiele scanner stond opgesteld en was actief. Zowel de beide ministers als de aanwezige journalisten werden geïnformeerd over het nut van de scanner, de werking ervan en de rol van de scanner binnen de controle/verificatie van goederen. Er werden beelden getoond en van uitleg voorzien.
Na de Grensinspectiepost bezocht het gezelschap ook een roroterminal. Momenteel verwerkt deze terminal enkel goederen verstuurd via lijndienst. Na 1 januari aanstaande zullen alle verstuurde goederen worden onderworpen aan de opmaak van invoer- en uitvoeraangiften en kunnen ze worden aangeduid voor controle. 
Brexit zal dus een indrukwekkende impact hebben op de volledige goederenstroom. Tijdens de interviews werden de bedrijven zowel door de ministers als door de heer Vanderwaeren duidelijk geïnformeerd over de noodzaak van een goede voorbereiding om de toekomstige brexitperikelen aan te kunnen.
16.12.2020      Tekst: Annie Van Herpe en Anne Van Puymbroeck      Foto's: Stephane Biebuyck
Dirk Defauw, Alexander De Croo en Vincent Van Peteghem
D. De Fauw, A. De Croo, H. D'Hondt, K. Vanderwaeren, P. Scheldeman, A. Muyshondt , V. Van Peteghem
Administrateur-generaal Kristian Vanderwaeren
Vincent Van Peteghem en Alexander De Croo